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一颗105亿年前的超新星,出现在了公元21世纪的天空中

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星空天文
2018-02-23 15:18:12  阅读:
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天文学家发现了一颗极不寻常的超新星。

一颗105亿年前的超新星,出现在了公元21世纪的天空中

DES16C2nm是一颗极端遥远的超新星(白色圆圈内)。Mat Smith / DES

极端遥远、极端明亮、极端罕见。这是一颗极端不寻常的超新星。

2016年8月,天文学家在巡天观测中发现了一颗罕见的超新星,随后地球上的三大望远镜——智利的甚大望远镜、麦哲伦望远镜和夏威夷的凯克望远镜对此加以了确认。这颗超新星是有史以来人类发现的距地球最远的超新星,同时也是最古老、爆发时间最早的一颗。

这颗超新星属于超新星中最稀有的一个品种——超亮超新星。这种超新星的亮度十分高,天文学家给出超亮超新星这个分类最多也还只有十年。

超亮超新星的亮度可达其它超新星的百倍以上。它们爆发后留下的内核是中子星。它们极高的亮度,可能与死亡恒星外围物质向内高速撞击中子星的过程有关。

从2013年起,来自全球四十多个研究所的四百多位天文学家,对三亿个距地球至少数十亿光年的星系进行了合作观测,以期更好地了解主宰宇宙命运的神秘力量——暗能量。暗能量是让宇宙加速膨胀的原因。但它究竟是什么目前还没有人说得清楚。这颗超新星就是该巡天计划发现的,让人颇感意外。

这颗超新星的编号是DES16C2nm,爆发的时间是在105亿年前。太阳诞生于大约50亿年前,地球的诞生时间要更晚一些。所以当时宇宙中连地球的影子都还没有。

现在天文学家已经把寻找这类极端遥远的超新星,当作了该暗能量巡天计划的一部分,以期在该计划结束前不多的时间里获得更多发现。

一颗105亿年前的超新星,出现在了公元21世纪的天空中

在这张拍摄于2015年的同一天区照片中,DES16C2nm还没有出现。Mat Smith / DES

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