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小狮座的孤美:一种常见而又反常识的存在

独木帆
星空天文
2018-02-22 21:34:38  阅读:
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这是一道由无数小世界拼装起来的宏伟景观。

小狮座的孤美:一种常见而又反常识的存在

哈勃太空望远镜拍摄的NGC 3344。NASA / ESA

小狮座的孤美:一种常见而又反常识的存在

NGC 3344的局部。NASA / ESA

你可能知道天空中有个狮子座,但不一定知道天空中还有个小狮座。小狮座不太出名,夹在大熊座和狮子座之间。也许你听说过小狮座,但未必见过小狮座中的这个奇妙星系NGC 3344。

NGC 3344是个旋涡星系,距离地球大约2250万光年。它同时也是一个弱棒旋星系,因为在它的中心,有一个不太明显的棒状结构。拥有棒状结构的旋涡星系被称为棒旋星系。棒旋星系其实很普遍,宇宙中大约有三分之二的旋涡星系是棒旋星系。

NGC 3344是一个正面朝向地球的星系,因此它内部的许多细节都看得很清楚。它的规模不太大,是银河系的一半。但结构完整而精巧。

NGC 3344的棒状结构的确不明显,但它的旋臂数量很多。在哈勃太空望远镜拍摄的多波段合成图片中,其旋臂的主体是蓝色的,因为大部分新生恒星集中于此,它们的温度很高。沿着旋臂的方向还有许多黑色条纹,它们是不透光的星际气体尘埃。而在暗带的各处,还散落着许多粉红色节点,它们是新生恒星的摇篮。

NGC 3344身上有一个非常奇怪的现象。星系外围有一些恒星的运动方向和其它恒星格格不入。一般来说,星系中心密集的恒星能够影响外围恒星的运动方式。但是看起来,这些恒星不受这一规律左右。天文学家猜想,或许这些恒星是NGC 3344很久以前靠近其它星系的时候,从对方那里窃取的。

此外,NGC 3344并不属于银河系所在的本星系群,而是属于室女座超星系团的一个分支。但它和室女座超星系团的其它几千个星系却相距甚远。

头部的哈勃太空望远镜图片是在多个波段上分别拍摄后再经后期合成的,因此展示的细节超越了人眼的感知范围。

看这样的精细大图,最好的方式是放大看,看那由一颗颗恒星(或星团)组合起来的旋臂,看那由一个个小世界拼装起来的宏伟。从中我们可以感受到,什么是包罗万象,什么是宇宙,什么是整体和细节,什么是宏观和微观,什么叫尽收眼底,什么是常识的局限,什么是超越常识的存在。

小狮座的孤美:一种常见而又反常识的存在

NGC 3344的局部。那一个个光点,不一定是恒星,而可能是星团。(右上那种带尖刺,也就是“星芒”的恒星离我们非常近,是银河系内的恒星。其尖刺是望远镜结构造成的。)NASA / ESA

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