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银河系最古老的恒星有多老?

独木帆
星空天文
2018-02-21 22:12:59  阅读:
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银晕中发现135亿岁的古老恒星。

银河系最古老的恒星有多老?

艺术家笔下描绘的J0815+4729。它是一颗罕见的贫“金属”富碳恒星,且是有史以来“金属”含量最低的恒星之一。Gabriel Pérez

银河系可能并没有我们想象中那么古老。银河系中最古老的恒星,也已经不是宇宙中的第一批恒星了。最近天文学家发现的一颗古老恒星从侧面证明了这一点。但银河系也很古老。新发现的这颗恒星有多老呢?它已经135亿岁了。

这颗编号为J0815+4729的恒星距离我们大约7500光年,它所在的位置是我们银河系的晕(Halo)。这颗恒星的质量只有太阳的70%。

它是一颗极度的贫“金属”星,意为在它体内,比氢和氦重的元素很少。光谱分析结果显示这颗恒星体内的钙和铁含量只有太阳的百万分之一。

只有最早几代恒星的“金属”含量会如此之低。因为老一代恒星制造出来的重元素会在新一代恒星体内累积,所以恒星的辈分越小,体内的“金属”含量就越高;反之就越低。

与此同时,天文学家又发现这颗恒星体内的碳元素丰度相对而言特别高。J0815+4729体内的碳元素比例比太阳高出了将近15%。

碳是氦聚变的稳定产物,因此极低的“金属”含量和相对较高的碳比例意味着一件事:这颗恒星非常古老。它体内富余的碳,极有可能是从它的上一代恒星,也就是宇宙诞生后出现的第一代恒星那里继承下来的。

这样古老的恒星现在已经屈指可数。它诞生的时候,宇宙大爆炸才过去三亿年,银河系也才刚刚成形。

J0815+4729可能并不是宇宙诞生后出现的第一代恒星。第一代恒星现在已经杳无踪迹,追寻它们发出的光仍是天文学家一个十分艰巨的任务。但幸运的是,第二代恒星中形成时间最早的长寿者,依然有一些闪耀在我们的银河里。

虽然古老,但是由于缺乏重元素,J0815+4729周边恐怕很难出现岩石质地的行星,生命就更无从谈起了。

银河系最古老的恒星有多老?

J0815+4729中富余的碳可能是它从父辈的贫“金属”超新星遗迹中汲取的。这张照片中的超新星遗迹位于大麦哲伦云。钱德拉太空望远镜 / 哈勃太空望远镜

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